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株式会社サングローブフードとライク・ズワーンとの協力関係

(株)サングローブフードの安斎会長は創業以来、市場のニーズに対応する斬新な解決策を求めてきました。その同社は新鮮な青果物を扱う企業として、ファストフードチェーンや人気のサラダ専門店 サラダデリMARGOなど、外食産業向けに一日に15トンものレタスを加工しています。
安斎会長はライク・ズワーンが外食産業に対して提案している革新的なソリューションに魅了され、2018年に私たちのオランダのデモ農場を訪れました。「400種類以上のカラフルな葉野菜は非常に興味深いものでした。また、Knox™レタスの開発には70人もの専門スタッフが尽力していることに驚きました。」と、彼はその印象を語っています。Knox™の特性、すなわち、カット後のレタスが変色しにくいという特長に感銘を受け、同社は2018年にライク・ズワーンとのパートナーシップを結びました。

Knox™が解決する長期保存の問題

安斎氏は、「過去40年にわたって、特に玉レタスをはじめとするカット野菜を外食産業向けに開発してきましたが、一部の問題が解決しきれていませんでした。」と振り返ります。特に、収穫後の保存期間やカット後の変色は常に課題でした。「レタスの品種自体でこれらの問題を解決する技術は、真に革新的です。」と彼は語ります。また、安斎良治社長は、「通常のレタスは到着後3日間の賞味期限がありますが、Knox™レタスなら1週間程度持つ」と語っています。

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日本の食習慣への新たな提案

このパートナーシップを通じて、日本の食文化に新しい風が吹き始めています。最初に注目を集めたのは、ライク・ズワーンのKnox™ロメインレタス品種「Tuccadona RZ」です。「他の品種と比較して、Tuccadona RZはその鮮度、シャキシャキとした食感、風味が優れています。」と安斎氏は評します。2019年5月から、(株)サングローブフードはこのレタスを日本初のサラダ専門店 サラダデリMARGOに提供し始めました。その都会的で洗練された店舗では、一皿が大きくて健康的なサラダメニューが人気を集めています。その中心にはもちろん、レタスが位置づけられています。
サラダデリ MARGOの床井代表取締役は、「(株)サングローブフードの強力なサポートのおかげで、東京に5店舗を展開し(2023年現在10店舗)、サラダ料理が日本で広がりつつあるのを感じます。」と述べ、Knox™レタスの切り口の変色が少なく、保存性が良いことに感銘を受けています。「お客様からはその見た目と味が高く評価されています。」と彼は語ります。食の美意識が世界一高い日本では、これは大きな賛辞に他なりません。

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更なる未来へ:ウィンウィンな関係を築いて

Knox™の成功を受けて、両社の協力関係はクランチーレタスやスナックレタスといった種類のレタスの開発へと拡大しています。「ライク・ズワーンは製品の開発において私たちと共に歩むパートナーと確信しています。」と、(株)サングローブフードの安斎社長は述べています。両社が情報を共有することで、ビジネスニーズに対応した新しい解決策が見いだされる期待が高まります。一方、エンドユーザーであるサラダ専門店 サラダデリMARGOの床井代表取締役は、「ライク・ズワーンはレタスの品種開発において世界的なリーダーで、私たちにとって不可欠な存在。とても心強いです。」と語っています。日本の葉野菜市場は更なる活性化が期待されており、その中でライク・ズワーンの役割はますます重要になるでしょう。
このように、ライク・ズワーンのKnox™レタスは、(株)サングローブフードとサラダデリMARGOとの協力関係を通じて、日本の食習慣と外食産業に新たな風を吹き込んでいます。その革新的な特性と卓越した品質は、お客さまが直面する課題を解決し、さらなる可能性を提案することで、新たな食の未来を切り開いていきます。

私たちライク・ズワーンは、お客さまと共に引き続き新たな品種開発に取り組み、日本の葉野菜市場の一層の発展に寄与していきたいと考えています。その過程で、より多くの人々に新鮮で美味しい野菜を提供し、日本の食生活をより豊かにすることが私たちの願いです。
今後も、これらの重要なパートナーシップを通じて、新しいチャレンジに立ち向かいながら、日本の食文化に革新的な貢献を続けてまいります。そして、野菜の価値を最大限に高めることで、日本の食生活が一層楽しくなることを期待しています。
ライク・ズワーンとともに、新たな食の可能性に挑戦していきませんか。